Сайпан (Saipan) крупнейший остров и столица Северных Марианских островов. Находится в южной части архипелага Марианские острова в Тихом океане, в 4,5 км от острова Тиниан и в 184 км к северо-востоку от Гуама.

Остров Сайпан имеет смешанное вулканическое и коралловое происхождение. В его западной части расположены песчаные пляжи, а прибрежные рифы образуют большую лагуну. Восточная сторона скалиста и обрывиста, окружена рифом. Площадь 122,9 км², длина около 23 км, ширина 10 км.

Высшая точка острова, гора Тапочау (Tapochau), достигает 474 м и представляет собой известняковое образование, а не потухший вулкан.  

Восточная сторона Сайпана является началом спуска в Марианскую впадину.    

Сайпан самый «туристический» остров архипелага. Его главные достопримечательности это прекрасные пляжи на западных и южных побережьях, множество живописных мест на бурном и скалистом восточном побережье, холмистые внутренние районы и величественные утесы на севере.

Отдых здесь можно рекомендовать, в первую очередь, любителям активного образа жизни: на острове созданы отличные условия для плавания, сноркелинга и треккинга.

Основная масса туристов на Сайпане (как и в целом на архипелаге) японцы.

Остров Сайпан, как и соседние Гуам, Рота, Тиниан, были заселены человеком примерно в 2000 году до н.э. Европейскими первооткрывателями острова стали испанцы, которые в XVII века полностью подчинили себе острова Марианского архипелага. В 1815 году на Сайпане поселилось большое количество каролинцев с острова Сатавал, в то время как большая часть коренного населения Сайпана, народа чаморро, была переселена на остров Гуам.

12 февраля 1899 года Марианские острова были проданы Испанией Германии. С 1907 года остров был частью Германской Новой Гвинеи, подчиняясь окружному офицеру Каролинских островов.

14 октября 1914 года Марианские острова были оккупированы японцами. В 1920 году над островами был установлен мандат Лиги Наций. Японцы развивали на Сайпане рыболовство и производство сахара. В 1930-х годах на острове стали концентрироваться японские гарнизоны, которые к 1941 году достигли 30 тысяч человек.

Во время Второй мировой войны, 15 июня 1944 года, на Сайпане высадились американские морские пехотинцы, которые в результате боёв очистили остров от японцев.

В ноябре 1986 года Северные Марианские острова вступили в свободную ассоциацию с США. В последнее время на Сайпане активно развивается туризм.

Население острова около 63 тысяч человек (2000), примерно три четверти от всего населения страны.

На Сайпане проживает большое количество выходцев из Китая, Бангладеш, Филиппин, Таиланда, Вьетнама и Камбоджи. Высока доля первого поколения иммигрантов из Японии, Китая и Кореи.

Остров Птиц (Bird Island) – получивший своё имя из-за морских птиц, вьющих здесь гнёзда.

Остров Манагаха
(Managaha Island) – небольшой остров лагуне Сайпана, центр морских видов спорта. Здесь красивый коралловый риф и изумительным подводным миром вокруг него. Весь островок можно обойти пешком за 20-30 минут.

Гротто (Grotto)
– естественная известняковая пещера, связанная с открытым морем тремя туннелями. Коралловые формации снаружи пещеры – подарок для любого дайвера.

Банзай-Клиф (Banzai Cliff)
– утёс на северном мысе Сайпана. Название его неслучайно: в конце битвы за Сайпан японские солдаты и местное японское население совершили здесь массовое самоубийство - лишь бы не попасть в плен к американцам.

Сайпан Ботаникал Гарден (Saipan Botanical Garden)
– ботанический сад, в котором представлено около 2000 видов тропических растений - от фруктовых деревьев до редких экзотических цветов. Другие достопримечательности сада - зелёные игуаны и тропические ящерицы.

Маунт-Тапочао (Mt. Tapochau)
– самая высокая точка острова. Гора занимает господствующее положение в центре острова и с её вершины, где воздвигнута статуя Иисуса Христа, открывается эффектная круговая панорама.

Музей Истории и Культуры (Museum of History and Culture)
– хранит экспонаты времён древних чаморро, Испанской эпохи, периодов Немецкой администрации, Японского периода и Второй Мировой.

Американский Мемориальный Парк (American Memorial Park
) – открыт в честь американских солдат, погибших в боях за Сайпан и Тиниан во время Второй Мировой войны. Это не только мемориальный комплекс: здесь проводятся островные праздники, а также можно поплавать, заняться виндсерфингом, софтболом, бегом и теннисом.

Майкро-Бич (Micro Beach) очень красивый и чистый пляж, один из лучших на острове.

Лао-Лао-Бэй (Lao Lao Bay)
залив с прекрасными возможностями для сноркелинга и банального пляжного ничегонеделанья.

Обян-Бич (Obyan Beach)
этот удобный для пикников пляж более популярен среди местных жителей, чем среди туристов. Большинство дайверов-новичков делает своё первое погружение в открытом море именно здесь.

Лэдэр-Бич (Ladder Beach)
пляж на западе от Обян-Бич, также удобный для пикников. Спуск на него - по удобной лестнице.

Паупау-Бич (Paupau Beach)
пляж севернее отеля Nikko Saipan в районе Сан-Роги (San Roque). Здесь есть игровая площадка и грили для барбекю.

2876

Интересное в блогах

Остров-крепость Мон-Сен-Мишель

Остров Мон-Сен-Мишель, что в Нормандии, на северо-западном побережье Франции является одним из самых мрачно-романтичных мест во всей Европе. Почему именно мрачных и почему романтичных..?

30 июня 2021
11576
Фотопутешествие в Арктику

Чтобы туристы могли полюбоваться великолепной, но очень суровой природой Севера, туроператоры ежегодно предлагают десятки круизных маршрутов в Арктику...

16 октября 2020
7606
Единственный в мире музей плохого искусства в Бостоне

У художников, как и у многих других людей, которые что-то создают собственными руками, случаются ошибки. Именно этим и воспользовался Майкл Франк – создатель первого в мире музея плохого искусства.

21 сентября 2021
4258