В Индийском океане, у восточного побережья Африки, примерно в 100 километрах от побережья Сомали и в 370 км к югу от Йемена, находящегося на Аравийском полуострове, расположен уникальный архипелаг Сокотра (Socotra‎‎).

В его составе три обитаемых острова – одноимённый остров Сокотра (площадь 3625 км²), Абд-эль-Кури (133 км²) и Самха (41 км²), небольшой необитаемый остров Дарса (5,4 км²), а также две скалы – Каль-Фираун и Сабуния.

Архипелаг входит в состав Йемена, и является частью мухафазы (области) Хадрамаут. Общая площадь — 3796 км², численность населения – около 45 тысяч человек (2012).

Сокотра считается одной из самых отдалённых и изолированных групп островов нашей планеты, имеющих континентальное происхождение. По предположениям некоторых исследователей и учёных, архипелаг отделился от Африки примерно 6 миллионов лет тому назад.

Климатические особенности, а также продолжительная биологическая и географическая изоляция Сокотры сформировали здесь уникальный растительный и животный мир, характеризующийся большим разнообразием и эндемизмом.

Эндемиками являются 307 из 825 обнаруженных учёными растений (в том числе знаменитая Драцена киноварно-красная, похожая на гриб и достигающая высоты 10 метров), а также почти 90 % рептилий. Острова являются домом для 193 видов птиц, в их прибрежных водах живут 253 вида кораллов, более 720 видов рыб и три сотни видов крабов и омаров.

В водах Сокотры добывают очень ценный за свою редкость жемчуг — чёрный со свинцовым отливом.

В 2008 году архипелаг Сокотра вошёл в список всемирного наследия ЮНЕСКО.
Климат на архипелаге Сокотра тропический пустынный, с малым количеством осадков в зимний период. Осадки наиболее обильны в гористой центральной части главного острова, на прибрежных равнинах их немного.

Ураганов на Сокотре не бывает, сильный ветер дует только на северном побережье с начала июня по начало сентября, на южном (подветренном к муссону) берегу дует не сильно. Средняя температура воздуха с мая по октябрь – +28…+31°C, с ноября по апрель – +23…+26°C. 

Лучшим временем для посещения Сокотры считается период с декабря по март-апрель. В мае уже жарковато, в летние месяцы (июнь- начало сентября) дуют сильные ветра, сентябрь-октябрь достаточно сухой период, а в ноябре могут быть дожди.
Почти всё население архипелага (более 44 тысяч человек) проживает на крупнейшем острове Сокотра. Из них около 35 тысяч живут в городе Хадибо. Остров Дарса, а также скалы Сабуния и Каль-Фираун являются необитаемыми.

Коренное население говорит на арабском и сокотрийском языках. Сокотрийский язык, также известный как сокотри, относится к южноаравийским языкам семитской группы. Важно добавить, что сокотрийский язык не имеет письменности, однако по своей структуре, грамматике и словарному запасу превосходит по сложности арабский язык.

Жители Сокотры занимаются рыбалкой, животноводством и сбором фиников. Многие из них, кстати, до сих пор живут без водопровода и электричества. 
Туристическая инфраструктура на Сокотре развита очень слабо: есть лишь несколько скромных отелей и ресторанов, ну а прибрежных курортных комплексов, как, к примеру, в Египте или Турции, вообще нет. Поскольку Йемен является исламской страной, алкогольных напитков здесь не купить.

Чаще всего немногочисленные туристы посещают главный остров архипелага – Сокотру: по разным данным, ежегодно его посещают около 3500 иностранных туристов, что, конечно же, очень мало. Российских туристов среди них – около 15%. 

В Йемене уровень преступности – довольно низкий (во много раз ниже чем в России), на Сокотре преступности нет вовсе (единственное убийство случилось около 5 лет по неосторожности). Низкий уровень преступности обеспечивается тем, что на каждого йеменца по статистике приходится 4 единицы огнестрельного оружия). На Сокотре оружия у населения нет.

Благодаря информационному вбросу израильского информационного агенства Debka, считается что Сомалийские пираты используют Сокотру для дозаправки угнанных морских судов. Сомалийских паратов на Сокотре видели только один раз, когда сомалийскую лодку со сломанным мотором прибило к Сокотре. Полуживых сомалийцев арестовали, привели в чувство и отправили в Сану до выяснения... Вообще, сама тема сомалийских пиратов не существует уже второй год. После того, как компания Lloid, монополист по страхованию морских перевозок, подняла тарифы почти в два раза из-за сомалийских пиратов, пиратов больше не стало. Зато активно и успешно работают охранные компании, сопровождающие коммерческие суда через Аденский залив.

Муссоные ветра приходят на Сокотру в начале июня и продолжаются до первых чисел сентября.

Для виндсерфинга здесь совершенно неподходящие и очень опасные условия. По словам Дениса Романова, виндсерфера с 10-летним стажем, "открывшего" Сокотру именно благодаря прогнозу погоды еще в 2007 году и постоянно проживающего там, во время муссона сильный ветер более 20 м/с дует от берега в море и есть большая вероятность быть смытым в открытый океан. Сокотра - хорошее место для занятия кайтингом в период ноябрь-февраль, когда дует не сильный северо-восточный ветер.
673

Интересное в блогах

Самые узкие улицы мира

Когда улица перестает быть улицей? Согласно Книге рекордов Гиннеса самая маленькая улица в мире находится в старом городке Ройтлинген, в Германии (Reutlingen, Germany) и ее ширина в самом узком месте равняется 31 сантиметру.

23 августа 2020
7017
Необычные скульптуры Рона Мьюека

Рон Мью́ек (Ron Mueck) — австралийский современный скульптор-гипернатуралист, работающий в Великобритании. Известен во всем мире, прежде всего тем, что всего его скульптуры поражают сходством с живым людьми.

9 ноября 2020
8003
Необычные музеи Германии: Пластинариум или Музей мумий

Музей Пластинариум (Plastinarium), также известный как Музей мумий и Музей препарированных трупов – пожалуй один из самых неоднозначных и необычных музеев Германии. Находится он в восточной Германии в небольшом городке Губен, что в земле Бранденбург...

11 мая 2021
14655
Рапсовые поля и побережье Ляохе на флаге Китая

Все знают, что флаг Китая двухцветный: красное полотно и 5 жёлтых звёзд. Понятное дело, что истоки такой символики связаны с коммунизмом, который до сих пор является главным идейным направлением правящей партии. Она там, к слову, всего одна. Никаких упрямых оппонентов и предвыборных интриг. Но речь не о том. Думаете, о чём это я? Сейчас поймёте...

30 октября 2020
3652